Island Mystery Highlights Ασυντόνιστες Ταξιδιωτικές Καραντίνες στο Ηνωμένο

Του Νίκου Χρυσολορά

Ο Θανάσης Κοντάρης έμεινε έκπληκτος όταν η Βρετανική κυβέρνηση μαύρισε τη Σέριφο, συμβουλεύοντας κατά των μη βασικών ταξιδιών στο μικρό ελληνικό νησί, και ζητώντας από κατοίκους και επισκέπτες να επιστρέψουν στην Αγγλία σε καραντίνα για δύο εβδομάδες.

′′ Ο συνολικός αριθμός των επιβεβαιωμένων λοιμώξεων εδώ είναι στα μονοψήφια,” δήλωσε ο μοναδικός μόνιμος γιατρός της Σερίφου. ′′ Δεν γνωρίζω επιδημιολογικά δεδομένα για να υποστηρίξω τέτοια απόφαση.”

Με πληθυσμό μόλις αρκετών εκατοντάδων ανθρώπων, η Σέριφος δεν έχει αεροδρόμιο ή beach bar που πουλάει φθηνά ποτά σε πλήθη που πίνουν κραιπάλη. Οι παρθένες ακτές της είναι κυρίως απαλλαγμένες από ξαπλώστρες, και μερικές από αυτές είναι αρκετά άδειες ακόμη και στην περίοδο αιχμής. Σε αντίθεση με πολλά από τα κοντινά δημοφιλή νησιά, δεν έκανε ποτέ πρωτοσέλιδα στην Ελλάδα για τις λοιμώξεις Covid-19

Ωστόσο, οι λίγοι κάτοικοι της Αγγλίας που επισκέπτονται τη Σέριφο ανακάλυψαν χωρίς να ειδοποιήσουν τη Δευτέρα ότι θα πρέπει να αυτοαπομονωθούν μόλις επιστρέψουν στο σπίτι, μια απαίτηση που θα μπορούσε να επηρεάσει τα εργασιακά και οικογενειακά τους σχέδια. Η Ολλανδία ακολούθησε με δικά της μέτρα την Τρίτη, απαγορεύοντας μη ουσιώδη ταξίδια σε όλα τα ελληνικά νησιά, αλλά όχι στην ενδοχώρα, παρόλο που τα περισσότερα κρούσματα κορονοϊού της Ελλάδας έχουν επιβεβαιωθεί στις δύο μεγαλύτερες πόλεις της χώρας.

Οι απότομες και ασυντόνιστες απαιτήσεις προσθέτουν στις δυσκολίες της παγκόσμιας ταξιδιωτικής βιομηχανίας και κάνουν τη μετακίνηση στην Ευρώπη μεγαλύτερο πονοκέφαλο και για τον πιο ένθερμο ταξιδιώτη.

View of Chora village on Serifos island in Greece.

Ειδικότερα για τον δημιουργό διακοπών του Ηνωμένου Βασιλείου, βαθαίνει τη σύγχυση που κυριαρχεί από τότε που ανακοινώθηκαν οι πρώτοι περιορισμοί τον Ιούλιο. Η Ουαλία, που θέτει δικούς της κανόνες, πρόσθεσε έξι ελληνικά νησιά – η Σέριφος δεν είναι ανάμεσα τους – στη μαύρη λίστα της στις 3 Σεπτεμβρίου, σηματοδοτώντας την πρώτη φορά που παραβίασε το υπόλοιπο Ηνωμένο Βασίλειο και την πρώτη φορά που δόθηκαν τα νησιά άλλης χώρας μια διαφορετική ονομασία από την ενδοχώρα. Ενώ μόνο η Αγγλία ξεχώρισε τη Σέριφο, μαζί με άλλα έξι ελληνικά νησιά, στη Σκωτία, η απαγόρευση ισχύει για όσους επιστρέφουν από οπουδήποτε στην Ελλάδα.

Ο υπουργός Μεταφορών του Ηνωμένου Βασιλείου Grant Shapps επεδίωξε να εξηγήσει την κίνηση της Δευτέρας στη Βουλή των Κοινοτήτων.
′′ Για πρώτη φορά έχουμε τα δεδομένα και την ικανότητα να προσθέτουμε ή να απομακρύνουμε συγκεκριμένα νησιά από την καραντίνα, παρέχοντας παράλληλα μέγιστη προστασία στη δημόσια υγεία του Ηνωμένου Βασιλείου,” δήλωσε ο Shapps. ′′ Χρησιμοποιώντας τα πρόσφατα αποκτηθέντα δεδομένα JBC, είμαστε τώρα σε θέση να απομακρύνουμε τα ελληνικά νησιά όπου οι παραθεριστές κινδυνεύουν να εξαπλώσουν νέες λοιμώξεις πίσω στο σπίτι,” ανέφερε, αναφερόμενος στο Κοινό Κέντρο Βιοασφάλειας της χώρας.

′′ Πολύ ατυχές ′′

Εάν υπάρχουν τέτοια δεδομένα που υποστηρίζουν την απόφαση για μαύρη λίστα της Σερίφου, αυτά δεν είναι γνωστά στους ντόπιους. Η έλλειψη πληροφορίας μεταξύ κυβερνήσεων και αρχών και κοινού αποτέλεσε σημαντικό εμπόδιο στις παγκόσμιες προσπάθειες για να εξημερώσει την εξάπλωση μιας πανδημίας που κατέστρεψε τον όλεθρο στις οικονομίες του κόσμου.

′′ Πρόκειται για μια πολύ ατυχή απόφαση και δεν δικαιολογείται από τα πρωτοσέλιδα στοιχεία,” δήλωσε σε συνέντευξή του την Τρίτη στο Sky News ο Έλληνας υπουργός Τουρισμού Χάρης Θεοχάρης. ′′ Η ελληνική κυβέρνηση συνεργάστηκε πολύ στενά με την κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου, μοιράστηκε όλα τα δεδομένα μαζί τους και αύξησε τις δοκιμές στα hot spots, όπου νιώθει ότι έχουν επιφυλάξεις,” ανέφερε. Η Ελλάδα εξακολουθεί να παραμένει μία από τις χώρες με τα καλύτερα ρεκόρ πίστας για τον χειρισμό της πανδημίας, ανέφερε.
Η ελληνική κυβέρνηση δημοσιεύει μόνο δεδομένα μόλυνσης σε περιφερειακό επίπεδο για να αποφύγει τον στιγματισμό συγκεκριμένων πόλεων και την προστασία της ιδιωτικής ζωής, αλλά αυτή η προσέγγιση έχει παρενέργειες. Η μικρή κοινότητα των social media της Σερίφου ήταν αμπούζ τη Δευτέρα, με κάποιο σχόλιο στο Facebook ότι η απόφαση του Ηνωμένου Βασιλείου υποδηλώνει ότι οι ελληνικές αρχές ′′ κρύβουν κάτι.”

Έλληνες και τουρίστες μπορούν να συμπεράνουν ότι μια περιοχή διατρέχει μεγάλο κίνδυνο όταν οι αρχές επιβάλλουν τοπικούς περιορισμούς, όπως μια μεταμεσονύχτια απαγόρευση κυκλοφορίας σε μπαρ και εστιατόρια. Η Σέριφος δεν υπόκειται ποτέ σε τέτοια μέτρα, και η διαφορά μεταξύ της αξιολόγησης της ελληνικής κυβέρνησης και της απόφασης της Βρετανίας να αναλάβει δράση, κάτι που είναι γραφτό να γίνει όταν επιτευχθεί το όριο των 20 περιπτώσεων ανά 100,000, επιδεινώνει τη σύγχυση και τα καύσιμα Φήμες.
Ο Κοντάρης, που εκπαιδεύτηκε στη Στοκχόλμη, είναι σχεδόν βέβαιος ότι αν η Σέριφος ήταν περιοχή υψηλού κινδύνου, θα ήξερε. Τονίζει ότι ελλείψει αεροδρομίου, οι επισκέπτες φεύγουν από το νησί με πλοίο στην ενδοχώρα, περνάνε χρόνο στην Αθήνα, και μόνο μετά πετάνε για Ελλάδα, οπότε είναι πιο πιθανό να έπιασαν τον ιό να ταξιδεύει παρά στη Σέριφο, λέει.

Ακόμα, η ελληνική πρωτεύουσα, που οι αρχές έχουν ξεχωρίσει ως επίκεντρο της πανδημίας της χώρας, δεν είναι στη μαύρη λίστα της κυβέρνησης της Βρετανίας. Ούτε υπάρχουν πολλά ελληνικά νησιά όπου η εξάπλωση των λοιμώξεων είχε αναγκάσει τις τοπικές αρχές να επιβάλλουν μίνι αποκλεισμούς.

Πώς λοιπόν αποφάσισε η βρετανική κυβέρνηση να βάλει τη Σέριφο όλων των μερών στη λίστα καραντίνας ρωτά ο Κοντάρης. ′′ Σίγουρα πρόκειται για λάθος.”

  • Με συνδρομή των Τόμας Πένυ, Πολ Τάγκγουελ και Σωτήρη Νίκας

Thanasis Kontaris was stunned when the U.K. government blacklisted Serifos, advising against non-essential travel to the small Greek island, and asking residents and visitors returning to England to quarantine for two weeks.

“The total number of confirmed infections here has been in the single digits,” said Serifos’s sole permanent doctor. “I don’t know of any epidemiological data to support such decision.”

With a population of just several hundred people, Serifos has no airport or beach bars selling cheap booze. Its pristine shores are mostly free of sunbeds, and some of them are fairly empty even at peak season. Unlike many of the nearby popular islands, it never made headlines in Greece for its Covid-19 infections.

View of Chora village on Serifos island in Greece.
Chora village on Serifos island in Greece.Photographer: Cavan Images/Cavan Images RF
Yet, the few England residents visiting Serifos discovered without notice on Monday that they’ll have to self-isolate once they get back home, a requirement that could affect their work and family plans. The Netherlands followed with measures of its own on Tuesday, banning non-essential travel to all Greek islands, but not the mainland, even though most of Greece’s coronavirus cases have been confirmed in the country’s two biggest cities.

The abrupt and uncoordinated demands add to the woes of the global travel industry and make moving around Europe a bigger headache for even the most ardent traveler.

relates to Island Mystery Highlights Uncoordinated U.K. Travel Quarantines
Thanasis Kontaris, a doctor in the island of Serifos, Greece.Source: Thanasis Kontaris
For the U.K. holiday maker in particular, it deepens confusion that’s reigned since the first restrictions were announced in July. Wales, which sets it own rules, added six Greek islands — Serifos wasn’t initially among them — to its blacklist on Sept 3, marking the first time it broke with the rest of the U.K. and the first time another country’s islands were given a different designation from the mainland. While only England singled out Serifos, along with six other Greek islands, in Scotland the ban applies to anyone returning from anywhere in Greece.

U.K. Transport Secretary Grant Shapps sought to explain Monday’s move in the House of Commons.

“For the first time we have the data and capacity to add or remove specific islands from quarantine, whilst providing maximum protection to U.K. public health,” Shapps said. “Using our newly acquired JBC data, we are now in a position to remove Greek islands where holidaymakers are at risk of spreading new infections back home,” he said, referring to the country’s Joint Biosecurity Centre.

‘Very Unfortunate’
If there are any such data supporting the decision to blacklist Serifos, these aren’t known to locals. The lack of information sharing between governments and authorities and the public has been a major hurdle to global efforts to tame the spread of a pandemic that has wrecked havoc in the world’s economies.

“This is a very unfortunate decision and not warranted by the headline data,” Greek Tourism Minister Haris Theoharis said in an interview Tuesday with Sky News. “The Greek government has worked very closely with the U.K. Government, shared all data with them and increased testing in hot spots, where they feel they have reservations,” he said. Greece still remains one of the countries with the best track records for handling the pandemic, he said.

The Greek government only releases infection data at a regional level to avoid stigmatizing particular towns and protect privacy, but that approach has side-effects. The small social media community of Serifos was abuzz on Monday, with some commenting on Facebook that the U.K.’s decision suggests Greek authorities are “hiding something.”

Greeks and tourists alike can only deduce that an area is at high risk when authorities impose local restrictions, such as a midnight curfew for bars and restaurants. Serifos has never been subject to such measures, and the discrepancy between the Greek government’s assessment and the British decision to take action, which is meant to happen when the threshold of 20 cases per 100,000 is reached, exacerbates confusion and fuels rumors.

Kontaris, who trained in Stockholm, is fairly certain that if Serifos were a high risk area, he’d know. He points out that in the absence of airport, visitors leaving the island by ferry to the mainland, spend time in Athens, and only then fly to the U.K. So it’s more likely they caught the virus traveling than in Serifos, he says.

Still, the Greek capital, which authorities have singled out as the epicenter of the country’s pandemic, isn’t on the U.K. government’s blacklist. Nor are many Greek islands where the spread of infections had forced local authorities to impose mini lockdowns.

So how did the British government decide to put Serifos of all places on the quarantine list asks Kontaris. “Surely this is a mistake.”

— With assistance by Thomas Penny, Paul Tugwell, and Sotiris Nikas

Πηγή:https://www.bloomberg.com

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

εισάγετε το σχόλιό σας!
παρακαλώ εισάγετε το όνομά σας εδώ